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从特纳“边疆假说”看美国特性

关于本文的内容介绍
 一、造成美国独有特性的环境原因及过程
  这一环境最突出的特征,是在扩展中的定居地西部边缘存在着一片可以自由进入的地区;欧洲和美国东部的移民蜂拥来到这片未被占领的地区。随着他们这些东部人而来的是他们曾经生活的等级社会中必需的政治、经济及社会的复杂习俗。但这些引进的体制对荒野边缘这边的新国家是不适宜的,由于要使新的习俗更适应原始的社会,整套习俗便破坏了。高度发展的政治结构让位于简单的移民协会或初级的代表机构。专门行业被遗忘了,复杂的社会活动废止了,人们偏爱简单的田园劳作。由于要侧重提供衣食住等首要工作,“文化”发展便迟缓了,人们的思想及习惯又回到自然状态;他们改变了生活方式,创造了利用自然资源的新方法,或者采用老办法来适应新环境。此外,边疆生活的特征还表现在经济、社会组织及管理方面的通权达变及创造发明上。
  由于新人不断地进入每个开拓定居地,社会组织逐渐趋向复杂化,政府结构日益严密。由于输入资本,开始修筑道路,建立磨坊和初级工业,经济专业化也开始出现。随之社会活动扩大而日益复杂。当人们最终征服荒原后,全面发展的社会逐渐形成,建立了工业企业设施、积累了资本、出现城市和合作机构、管理技巧臻于成熟、文化欣欣向荣。但由此产生的文明却与东部不同,它是受独立进化的偶然性及独特社会环境所制约的。臻于发达的地区业已与其东面的地区相差无几时,边疆又继续向西推进,并开始对更西面的地区进行改造。
  这就是美国人开拓这个大陆时300年间反复出现的过程。向西部扩张的历史乃是社会不断更新的历史,也是在西部不断地“周而复始”的历史,结果在边疆到处都有相似情况,虽然因时间、地点及每一个地区移民的方式不同而实质上具有差异。而且人们不断地接触原始社会的朴素后留下了传统、回忆及特性,这一切在他们继续向前开拓边疆时让仍长期存在。特纳认为美国文明的特征可归因于“机制随环境之变化而不断地演变以适应之”。美国边疆的历史不仅是征服大陆以及向被压制的人们扩大机会的历史;也是一个国家诞生的历史,这个国家的特性在其青年时期继续存在,而且在西部本身消失后的长时期内仍影响其人民。
  二、拓边对于美国人个性的作用
  拓边的经验有助于改造美国人的性格,这是容易理解的。扩张至少在两个方面改变了个人和社会机制的行为。
  首先,拓荒是一个选择的过程。边疆对于好动的人、活动家和敢于冒险的人比对于生活稳定的、好深思的和谨慎从事的人有更大的吸引力。愿意放弃东部的人所共知的舒适条件而到前途未卜的西部去碰运气的人们,是那些甘冒自然界的风险去争取自我改善的机会的男男女女。在相继开拓的各个边疆集中了这类的男男女女,表明了边疆的“进取”精神比东部要高。边疆呈现了一派进步气象,影响着人们和他们的制度。
  其次,更重要的是,较新的移民区存在独特的社会环境的影响。与人口稠密的东部各地区相比,在断续开拓的西部各地区财力不足的人改善自己社会和经济地位的机会更多。他们在那里发现了未被利用的自然资源以及来不及固定的社会等级。前者给了他们积聚财富和资产的有利机会,后者则给他们提高社会地位的机会。
  在形成社会环境的过程中,同样重要的是英裔美国人拓荒者所继承的文化。对比西班牙语美洲与英语美洲的扩张进程,会发现英裔美国人独具为自我改善而利用边疆机会的本领。移居拉丁美洲的人们来自一个正在摆脱中世纪历史的国土;他们习惯于政府和宗教中的专制主义、半封建的经济制度以及个人自身上进受各种禁律抑制社会。另一方面,英格兰人拓荒者则是来自当时比较先进的一个国家;他们是在扩张的资本主义制度,财产私有制和个人有相当多的政治和经济自由的传统中培育的。训练和传统使他们有能力来利用边疆的自然环境所提供的较大的自我改善机会。有待于利用的自然资源和具有内在动力去利用它们的人,两者结合起来,形成边疆社区的社会环境。
  与被拓边者迅速改变的自然环境不同,社会环境的影响是广泛而长久的。在拓荒者居住的土地上,独特的社会和经济发展的机会刺激人们的雄心,并塑造他们的行为;使拓荒者在这种环境中逐渐形成的人生态度不可避免地向东部传播。随着未经利用的自然资源的开发以及由此产生的新财富输入东部,就为全国各地,甚至为欧洲创造了较多的促进个人自身利益的机会。“进取”精神迅速地传播到广大地区,但在其发源地——边疆——最为强烈。
  与自幼年时期就被拴在祖传家宅里的欧洲人比较,在经常迁移的拓荒环境中养大的儿童会有更强的好动倾向,他们又会感染他们的子女要求变革。同样地,与来自不同准则的其他地方的青年比较,在物质价值被奉若神明、社会民主被视为天赋的权利、妇女受到特别爱护的家庭里培养出来的青年更容易接受物质主义、平等,并且认为娇惯妇女是正常的、合乎要求的。边疆特性一代代传下去,并且至今仍在影响着美国人的行为。
  就是这种环境加强了某些特性和价值判断,直到这特性和价值判断成为美国人性格的永久性组成部分。
  三、结语
  所有的人也都认为美国之所以伟大,是由于有新开发的自然资源推动着工业的发展;之所以繁荣,是由于过剩的人力不断涌向西部,从而一直保持着高工资和高生活水平。边疆是机会、力量和财富的源泉这一信念,在美国传统中根深蒂固。
  用特纳的话说,“地中海对于希腊人产生了这样一些意义:打破了习俗的枷锁,提供了新的经验,建立了新的制度,出现了新的活动,等等,那么,不断向后退却的边疆对于美国的意义,也是如此,而且意义更大、更直接。”
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